Главная > Есть ли польза от вулканов? > Вулкан Сент-Хеленс: извержение, унесшее жизни 62 человек

Вулкан Сент-Хеленс: извержение, унесшее жизни 62 человек

Вулкан Сент-Хеленс: извержение, унесшее жизни 62 человек

Гора Сент-Хеленс – самая юная из Каскадных гор, расположенных на юге Канады. Ее высота всего 2950 метров (в сравнении с Джомолунгмой, самый высокий пик которой имеет высоту 8848 метров, Сент-Хеленс просто коротышка). До 1980 года ее смело можно было назвать самой красивой вершиной Америки, но в один день все изменилось.

500 «хиросим» в одном извержении

Первые признаки надвигающейся опасности проявились 20 марта 1980 года. Тогда Сент-Хеленс «ожила». Некогда спокойная и тихая гора внезапно показала свой взрывной характер. Сразу четыре подземных толчка сотрясли округу и заставили местных жителей насторожиться. А через неделю исследователи, находившиеся поблизости, услышали оглушительный взрыв, в результате которого в северной части вершины образовалась гигантская дыра.

В начале апреля ученые заметили, что Сент-Хеленс стала больше – на одном из ее склонов появилась огромная выпуклость высотой 10 метров и площадью более 3 км². С каждым новым днем эта выпуклость становилась все больше и исследователи решили, что надвигается или лавина, или мощное извержение. А 18 мая утром в долине произошло землетрясение, которое повлекло за собой выброс магмы и пепла.

Вулкан Сент-Хеленс спустя 127 лет молчания «заговорил» на опасном языке. Сначала от склона отделилась гигантская выпуклость, а затем:

  • бесформенная куча обломков, грязи, камней, льда и горячего пара со скоростью 250 км/час устремилась вниз, в долину;
  • из жерла вулкана вырвался пепел и взметнулся вверх на высоту 9600 метров;
  • фонтаны газа, освобожденные после схода лавины, забили из трещин на склоне и устремились следом за селевым потоком;
  • горячие испарения, настигнув лавину, нагрели ее до 300 °С, что привело к мощным разрушениям (по ходу движения лавины были уничтожены мосты и постройки на площади более 500 км²) и жертвам;
  • туча пепла, вырвавшаяся из жерла Сент-Хеленс, заслонила собой солнце (в населенных пунктах, удаленных от эпицентра взрыва на 200 км, видимость упала до двух метров);
  • лавовый поток, освободившись от каменного купола, устремился в долину.

Энергия взрыва американского вулкана Сент-Хеленс соответствовала мощности 500 атомных бомб. После извержения 600 км² земли остались без растительности. Погибло 62 человека и огромное количество животных.